area 112 | beauty of built

architect: NHDRO - Neri&Hu Design and Research Office

location: Shanghai, China

year: 2010

Ubicato nel nuovo quartiere Cool Docks nel distretto del Bund meridionale di Shanghai, Waterhouse è un boutique hotel a quattro piani con 19 camere da letto, realizzato in un edificio preesistente di tre piani risalente agli anni Trenta, che aveva ospitato il quartier generale dell’esercito giapponese. L’hotel si affaccia sul fiume Huangpu, di fronte allo scintillante skyline di Pudong. Il concept architettonico al quale è improntata la ristrutturazione di NHDRO punta su un netto contrasto fra vecchio e nuovo. L’edificio originale in calcestruzzo è stato ristrutturato, mentre la nuova sopraelevazione della struttura è stata realizzata in acciaio Cor-Ten, richiamandosi al passato industriale di questa zona portuale sul fiume Huangpu. Il supplemento strutturale aggiunto da NHDRO al quarto piano è in sintonia con la vocazione industriale delle imbarcazioni che solcano le acque del fiume, istituendo un collegamento contestuale coerente sia con la storia che con la cultura locale. NHDRO si è occupato anche dell’interior design per il nuovo hotel, scegliendo soluzioni che accostano interni ed esterni in un gioco di inversioni e dissolvenze, esprimendosi contestualmente negli spazi privati e in quelli comuni per dare vita a un’esperienza spaziale disorientante ma rigenerativa, adatta a chi è in cerca di un’ospitalità a cinque stelle unica nel suo genere. Gli spazi comuni consentono di affacciarsi nelle stanze private e gli spazi intimi invitano a guardare verso gli ambienti pubblici, come la grande vetrata verticale sopra la reception e le finestre del corridoio che si affacciano sulla sala da pranzo. Queste connessioni visive tra ambienti inaspettati non si limita a generare un effetto sorpresa, ma spinge gli ospiti dell’hotel a confrontarsi con il contesto urbano circostante di Shanghai, dove i corridoi visuali e le strette viuzze del nong-tang conferiscono alla città un’allure spaziale unica.

Founded in 2004 by partners Lyndon Neri and Rossana Hu, NHDRO (Neri&Hu Design and Research Office) is a multi-disciplinary architectural design practice based in Shanghai, China. NHDRO works internationally providing architecture, interior, master planning, graphic, and product design services. Currently working on projects in eight countries, NHDRO is composed of multi-cultural staffs with a capacity to speak over 20 different languages.   The diversity of the team reinforces a core vision for the practice: to respond to a global worldview incorporating overlapping design disciplines for a new paradigm in architecture. NHDRO believes strongly in research as a design tool, as each project bears its unique set of contextual issues, a critical probing into the specificities of program, site, function, and history is essential to the creation of rigorous design work.   Based on research, NHDRO desires to anchor its work on the dynamic interaction of experience, detail, material, form, and light rather than conforming to a formulaic style. The ultimate significance behind each project comes from how the built forms create meaning through their physical representations.

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